18 Zeichen, die Depressionen bei Kindern erkennen lassen

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Emma Schmidt

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18 Zeichen, die Depressionen bei Kindern erkennen lassen

Obwohl Depressionen als eine Erkrankung von Erwachsenen angesehen werden, können sie auch Kinder, Jugendliche und Teenager betreffen. Wenn du lernst, die Anzeichen für eine Depression bei Kindern zu erkennen, kann dir das helfen, sie frühzeitig zu behandeln und ihnen bei der Genesung zu helfen.

Depressionen bei Kindern

Denkst du, dass dein Kind an einer Depression leidet? Wirkt es traurig, launisch oder zurückgezogen? Obwohl das Gefühl, traurig und einsam zu sein, ein normaler Teil der Kindheit ist, können Kinder oft verschiedene Formen von Depressionen in unterschiedlichem Ausmaß entwickeln. Wenn dein Kind seit mehr als 2 Wochen unter chronischer Traurigkeit leidet und sein soziales Verhalten, seine Bildung und seine Beziehungen beeinträchtigt sind, kann eine ärztliche Diagnose und Behandlung notwendig sein. Major Depression ist eine häufige psychiatrische Störung, die bei Erwachsenen weltweit beobachtet wird. Obwohl sie bei Kindern selten ist, können einige Kinder und Jugendliche diese Stimmungsstörung entwickeln, die ihre Gedanken, Gefühle und ihr Verhalten beeinflusst. Die Forschung zeigt, dass sich eine klinische Depression bei Kindern bereits im Alter von 3 Jahren entwickeln kann. Darüber hinaus hat die American Academy of Child & Adolescent Psychiatry herausgefunden, dass etwa 5 Prozent der Kinder und Jugendlichen zu einem bestimmten Zeitpunkt von dieser psychischen Erkrankung betroffen sind.

“Depressionen im Kindesalter sind eine ernsthafte und rezidivierende psychiatrische Störung”, heißt es in einer Studie aus dem Jahr 2009. Depressive Kinder neigen dazu, hoffnungslos zu sein, sich zurückzuziehen, ihnen fehlt es an Motivation und Energie, sie haben Schlaf- und Appetitstörungen, psychomotorische Unruhe, extreme Schuldgefühle, niedrige Stimmung und geringes Selbstwertgefühl. Sie sind unfähig, vergnügliche Aktivitäten zu genießen, die andere Kinder ansprechend finden können. In der Schule neigen solche Kinder dazu, aufgrund mangelnder Konzentration schlechte schulische Leistungen zu erbringen. Sie können zeitweise sogar genervt, reizbar, launisch und aggressiv erscheinen. Sie können sich wertlos, einsam, ungeliebt und unerwünscht fühlen. Leider können solche depressiven Gefühle Kinder selbstmordgefährdet und mit Todesgedanken beschäftigt machen. Studien zeigen, dass Selbstmord die dritthäufigste Todesursache bei Betroffenen ist und Depressionen in der Kindheit “ein Hauptrisikofaktor für Selbstmord sind.” Die traurige Wahrheit ist, dass auch Kinder sich in gefährliche und rücksichtslose Aktivitäten stürzen können, die ihnen schaden können. Deshalb müssen Eltern die Anzeichen dafür ernst nehmen und sofort einen Arzt aufsuchen. “Jugenddepressionen werden mit einer Reihe von negativen Ergebnissen in Verbindung gebracht, darunter soziale und schulische Beeinträchtigungen sowie körperliche und psychische Gesundheitsprobleme im späteren Leben”, erklärt eine Studie aus dem Jahr 2013.

Können Kinder depressiv werden?

Depressionen betreffen nicht nur Erwachsene, sondern Menschen jeden Alters, auch Kinder. Aber da Kinder nicht in der Lage sind, ihre eigenen Gefühle zu verstehen und Eltern die Symptome bei ihren Kindern meist nicht bemerken, gehen Kinderdepressionen typischerweise unbemerkt und unbehandelt. Eine Studie aus dem Jahr 2018 erklärt, dass die Major Depressive Disorder (MDD) zu den am weitesten verbreiteten psychischen Erkrankungen bei Kindern und Heranwachsenden gehört. Da die Symptome bei Kindern jedoch von den Diagnosekriterien bei Erwachsenen abweichen können, “bleibt sie oft unerkannt und unbehandelt.” Bei einer Depression geht es nicht nur darum, sich traurig zu fühlen, sondern es handelt sich um eine schwächende Stimmungsstörung, die lebensbedrohlich werden kann.

Obwohl der Zustand genetisch bedingt sein kann und dazu neigt, in Familien zu verlaufen, entwickeln die meisten Kinder die Bedingungen aufgrund bestimmter negativer früher Lebenserfahrungen. Negative Erfahrungen wie Missbrauch, Vernachlässigung, Trauma, Mobbing, Verlust eines geliebten Menschen, Schulschwierigkeiten oder andere Faktoren wie körperliche Krankheiten, komorbide Erkrankungen oder Persönlichkeitsstörungen können Depressionen in der Kindheit verursachen. Abgesehen davon können auch die Chemie des Gehirns und Ungleichgewichte bei Neurotransmittern (Dopamin, Noradrenalin und Serotonin) und Hormonen eine entscheidende Rolle spielen. Forscher behaupten, dass Depressionen im Kindesalter “ein wichtiges Thema der öffentlichen Gesundheit” sind und dass sie aufgrund ihrer negativen und dauerhaften Auswirkungen auf die kindliche Entwicklung, einschließlich physiologischer Veränderungen und kognitiver & sozialer Beeinträchtigungen, besondere Aufmerksamkeit verdienen. Frühzeitiges Eingreifen und Management kann dir erheblich dabei helfen, zu verhindern, dass sie zu einem lebenslangen Problem wird. “Sowohl Psychotherapie als auch Pharmakotherapie haben sich als vorteilhaft für die Akutbehandlung von Kindern und Jugendlichen mit depressiven Störungen erwiesen”, heißt es in einer Studie aus dem Jahr 2000.

Erkennen von Depressionen bei Kindern

Da sich die pädiatrische Depression ganz anders als bei Erwachsenen erreicht, kann es oft schwierig sein, die Zeichen und Symptome dieser Stimmungsstörung bei Kindern zu erkennen. Studien haben beobachtet, dass Depressionen bei Kindern nicht unbedingt das Hauptsymptom sind, da sie nicht einmal depressiv, traurig oder niedergeschlagen wirken können. Deshalb ist es für Eltern wichtig zu lernen, die häufigsten Anzeichen für diese psychiatrische Erkrankung bei Kindern zu erkennen. Hier sind ein paar häufige Anzeichen für eine Depression bei Kindern, die du beachten solltest –

1. Depressive Symptome bei Kindern

1. Traurigkeit, Hoffnungslosigkeit, weinerlich sein oder weinen

2. Niedrige Stimmung oder häufige Stimmungsschwankungen

3. Müdigkeit oder Energielosigkeit

4. Gereiztheit oder Wut

5. Veränderungen bei Appetit oder Gewicht

6. Schlafstörungen, Albträume oder Schlaflosigkeit

7. Anhedonie oder Unfähigkeit, lustige Aktivitäten zu genießen

8. Schmerzhafte & nicht-schmerzhafte körperliche/somatische Symptome, wie Kopfschmerzen, Schwindel, Unterleibsschmerzen

9. Verhaltensprobleme in der Schule, wie Absentismus, mangelnde Teilnahme etc.

10. Probleme mit sozialen Fähigkeiten, wie z.B. Isolation oder Trotz

11. Konzentrationsschwierigkeiten oder Unaufmerksamkeit

12. Schlechte schulische Leistungen, wie das Verweigern oder Vergessen von Aufgaben und Aufträgen

13. Probleme mit dem Kurzzeitgedächtnis

14. Überempfindlichkeit oder Langsamkeit

15. Vergesslichkeit, Ablenkbarkeit und Unruhe

16. Angstzustand bei Trennung von den Eltern

17. Übermäßige Schuld und Scham

18. Selbstmordgedanken und -tendenzen

 

2. Depressive Symptome bei Jugendlichen und Heranwachsenden

 

1. Hoffnungslosigkeit, Traurigkeit oder reizbare Stimmung oder launisch & wütend sein

2. Geringes Selbstwertgefühl und schlechtes Selbstwertgefühl

3. Gefühle der Wertlosigkeit

4. Selbstkritik, Schuldgefühle und negative Selbstgespräche

5. Reizbarkeit, Feindseligkeit, Streitsucht, Nichteinhaltung oder Trotz gegenüber Autoritätspersonen

6. Ungewöhnliches Verhalten oder untypisches Handeln, wie z.B. von zu Hause weglaufen

7. Schwierigkeiten mit sozialen Interaktionen oder schlechte Kommunikation

8. Veränderungen der Angewohnheiten beim Essen und Schlafen

9. Pessimismus und negative Einstellung zum Leben

10. Ständig wechselnde Freunde oder Probleme mit Gleichaltrigen

11. Vermeidung von Aktivitäten, die früher Spaß gemacht haben

12. Beziehungsprobleme, soziale Isolation und Rückzug, wie das Vermeiden von Familienmitgliedern und geliebten Menschen

13. Anhaltende Langeweile oder Schmollen

14. Schlechte Leistungen in der Schule

15. Hohe Empfindlichkeit gegenüber Misserfolg oder Abweisung

16. Körperliche Krankheiten wie unerklärliche Schmerzen, Müdigkeit oder Erschöpfung

17. Impulsives und rücksichtsloses Verhalten, wie z.B. Substanzkonsum, riskantes Sexualverhalten, Diebstahl, Zerstörung von Eigentum, Verstöße gegen Regeln etc.

18. Selbstverletzungen oder Selbstmordgedanken

Abgesehen davon können einige andere häufige Anzeichen für Depressionen bei Kindern, Jugendlichen und Teenagern die folgenden sein

– Leere, Gefühllosigkeit oder Unfähigkeit, Gefühle auszudrücken

– Mangel an Selbstvertrauen

– Geringe Motivation

– Selbstverletzendes oder selbstzerstörerisches Verhalten, wie Schneiden

– Psychomotorische Verlangsamung

– Verschenken von Besitztümern

– Zunehmendes Interesse am Tod

– Wiederholte Auseinandersetzungen mit Geschwistern & Freunden

– Stimmliche Ausbrüche

– Verlust des Interesses an Hobbys oder außerschulischen Aktivitäten

– Starke Abhängigkeit oder übermäßige Anhänglichkeit in Beziehungen mit Bezugspersonen

– Ein hohes Maß an Stress und Angstzuständen

– Unfähigkeit, im alltäglichen Leben normal zu funktionieren

– Trennungsprobleme

– Kurzatmig sein

– Sich missverstanden fühlen

– Schwierigkeit, Entscheidungen zu machen

– Besessenheit mit vergangenen Misserfolgen, die zu Selbstvorwürfen führen

– Mangelnder Fokus auf das Aussehen oder die persönliche Hygiene

– Erhöhte Empfindlichkeit gegenüber Kritik

– Regression oder jüngeres Auftreten als ihr Alter

 

Obwohl einige dieser Anzeichen auch bei Kindern beobachtet werden können, die nicht depressiv sind, wenn du die meisten dieser Anzeichen oder eine Kombination dieser Symptome bei deinem Kind konsequent über einen Zeitraum von mindestens zwei Wochen feststellen kannst, dann kann dies auf den Beginn einer Kinderdepression hinweisen. Da ein depressives Kind jedoch nicht unbedingt traurig erscheinen muss, können Eltern, Betreuer und Lehrer seine Symptome fälschlicherweise als schlechtes Verhalten identifizieren. Ein fürsorgliches Gespräch mit ihnen kann das Kind jedoch ermutigen, seine wahren Gefühle der Traurigkeit auszudrücken. Du solltest auch verstehen, dass die Symptome von einem Kind zum anderen sehr unterschiedlich sein können, da jeder Betroffene die Stimmungsstörung anders erlebt.

Ist dein Kind selbstmordgefährdet?

Selbstmord ist ein reales und ernsthaftes Risiko für Depressionen und ein öffentliches Gesundheitsproblem in der pädiatrischen Bevölkerung. Leider kann die Erkenntnis, dass dein Kind selbstmordgefährdet sein könnte, der schlechteste Alptraum für alle Eltern sein. Laut einer Studie aus dem Jahr 2010 versäumen es einige Eltern, die Warnzeichen für depressive Störungen bei ihren Kindern zu bemerken, selbst wenn die Zeichen dafür offensichtlich sind. Die Studie fügt hinzu: “Diese Eltern können es nicht erkennen, wie groß das Ausmaß der Depression ist, bis sich das adaptive Verhalten ihres Kindes zu Hause und in der Schule ernsthaft verschlechtert hat, bis das Kind seinen Traum in Form von suizidalen oder anderen selbstzerstörerischen Verhaltensweisen zum Ausdruck gebracht hat, oder bis das Kind in ein verheerendes Drogenproblem hineingefallen ist.” Weitere Forschungen zeigen, dass Depressionen und Dysthymie (anhaltende depressive Störung) zu den Hauptgründen für Suizid bei Kindern im Grundschulalter gehören. Kinder, die Selbstmord begehen, sind in der Regel eher männlich, sterben durch Erhängen, Ersticken oder Strangulieren in ihren eigenen vier Wänden. Außerdem sind Beziehungsprobleme mit Familienmitgliedern, geliebten Menschen und Freunden tendenziell der häufigste Auslöser. Eine weitere Studie aus dem Jahr 2013 fand außerdem heraus, dass ungesunde Beziehungen zu Bezugspersonen oder Eltern und familiäre Zwietracht eng mit “einem erhöhten Suizidrisiko bei depressiven Jugendlichen verbunden sind.”

Obwohl das Begehen von Selbstmord bei jungen Menschen weniger häufig vorkommt, können depressive Kinder über Selbstmord nachdenken und ihn versuchen. Wenn du die folgenden Warnzeichen bei deinem Kind feststellen kannst, dann sprich mit ihm und suche sofort ärztliche Hilfe –

– Erhöhtes Interesse an Themen, die mit dem Tod zu tun haben

– Häufiges Reden über den Tod und das Sterben

– Verschenken von wertvollen Besitztümern

– Rücksichtsloses oder risikofreudiges Verhalten

– Selbstverletzendes oder selbstzerstörerisches Verhalten

– Sozialer Rückzug und Isolation

– Sprechen über Unglücklichsein, nicht leben wollen oder Selbstmord

 

Was du tun kannst

Wenn die Symptome leicht sind, dann können bestimmte Änderungen in der Lebensart dir wesentlich helfen, mit der psychischen Erkrankung umzugehen. Wenn die Störung jedoch schwerwiegend ist, kann ein Arztbesuch notwendig sein. Unabhängig davon gibt es bestimmte und gesunde proaktive Schritte, die du unternehmen kannst, um deinem Kind zu helfen, mit einer Kinderdepression umzugehen und sie zu überwinden. Einige der meist vorteilhaften Bewältigungsstrategien sind unten aufgeführt –

1. Einen Arzt aufsuchen

Wenn du dir Sorgen darüber machst, dass dein Kind depressiv ist, dann ist das erste und wichtigste, was du tun solltest, einen Arzt zu konsultieren. Sprich mit deinem Kinderarzt oder einem Hausarzt, empfiehlt die Autorin Dr. Perri Klass. Dein Arzt kann dir für eine genaue Diagnose und Behandlung einen Psychiater, Psychologen oder Therapeuten empfehlen. Laut einer Studie von 2012 kann sich eine Kombination aus Psychotherapie und Medikamenten als vorteilhaft für das Kind erweisen. Therapieansätze wie kognitive Verhaltenstherapie und interpersonelle Therapie sind sehr empfehlenswert, während auch Antidepressiva verschrieben werden können. Es ist jedoch zu beachten, dass bestimmte Antidepressiva das Risiko eines Suizids erhöhen können. “Die Behandlung muss den Schweregrad der Depression, die Suizidalität, die Entwicklungsstufe sowie Umwelt- und soziale Faktoren berücksichtigen”, ergänzt die Studie.

2. Sprich mit deinem Kind

Sprich offen mit deinem Kind und sprich mit ihm über seine Gedanken, Gefühle und Erfahrungen in der Schule & zu Hause oder über Mobbing. Du solltest sie auch ermutigen, ihre Gefühle auszudrücken. Gib ihnen die Gewissheit, dass es in Ordnung ist, sich traurig und deprimiert zu fühlen und dass es keinen Grund gibt, sich schuldig zu fühlen oder sich zu schämen. Ermutige sie, sich zu öffnen, statt ihre Gefühle zu unterdrücken oder zu verstecken. Konzentriere dich auf den Aufbau einer offenen Kommunikation und stelle häufig Fragen auf eine freundliche, unterstützende und fürsorgliche Weise.
Wie man Depressionen bei Kindern erkennt: 18 Anzeichen dafür

3. Ermutige sie, sich Hilfe zu suchen

Lass dein Kind wissen, dass es nicht allein ist und dass mit ihm alles in Ordnung ist. Erkenne ihre Gedanken und Gefühle an, bestätige sie und sei unterstützend. Lass sie wissen, dass du immer da bist, um ihnen zu helfen, und dass sie sich einfach nur melden müssen. Du kannst auch mit anderen Bezugspersonen wie Familienmitgliedern, Geschwistern, Lehrern, Trainern oder Beratern sprechen und deinem Kind sagen, dass es sie um Hilfe bitten soll, wenn es sie braucht.

4. Suche nach Unterstützung

Einem Kind zu helfen, die Depression zu überwinden, kann manchmal eine Herausforderung sein. Deshalb musst du mit deinen Lieben sprechen und sie um Unterstützung bitten und in die Behandlung und Genesung des Kindes einbezogen werden. Du kannst mit deinem Ehepartner oder Partner, Familienmitgliedern, Verwandten, Freunden, Lehrern, Trainern oder jeder anderen Person sprechen, die häufig mit deinem Kind interagiert. Bitte sie, das Verhalten deines Kindes noch im Auge zu behalten, ihm zu helfen, wenn es das braucht und dich über ungewöhnliches Verhalten zu wissen.

5. Emotionsregulierung lehren

Hilf deinem Kind, gesunde Strategien für den Umgang mit seinen Gedanken und Gefühlen zu lernen, sowie Problemlösungsfähigkeiten und Wege, mit Misserfolgen auf positive Weise umzugehen. Es kann dir auch helfen, mit ihnen über die Bedeutung von körperlicher und geistiger Gesundheit zu sprechen.

Hier sind einige andere Bewältigungsstrategien, die dir helfen können –

Informiere dich und andere Familienmitglieder über Depressionen bei Kindern

– Achte auf eine gesunde Lebensart und stelle sicher, dass sie genug Schlaf bekommen, sich nahrhaft ernähren und sich regelmäßig bewegen oder Sport treiben

– Schränke die Nutzung von Technologie und Bildschirmen ein und halte sie noch von den sozialen Medien fern

– Ermutige sie, mehr soziale Kontakte zu pflegen und genügend Zeit mit Familie und Freunden zu verbringen, um Isolation zu vermeiden

– Bitte sie, Hausarbeiten zu erledigen oder Besorgungen zu machen, denn ihnen Verantwortung zu übertragen, kann ihnen helfen, ihr Selbstwertgefühl und ihren Sinn zu stärken. Belohne sie für die erfolgreiche Erledigung von Aufgaben.

– Vermeide es, ihre Gefühle herunterzuspielen oder ihnen stattdessen zu sagen, wie sich das Kind fühlen sollte. Höre ihnen zu und biete Unterstützung an.

– Schaffe eine positive, liebevolle, lustige und unterstützende Umgebung in deinem Zuhause, indem du Konflikte mit anderen Familienmitgliedern minimierst.

– Sei achtsam, wie du dich alltäglich in ihrer Nähe verhältst oder auf sie reagierst

– Bringe ihnen Entspannungs- und Achtsamkeitstechniken bei

– Ermutige sie, Arzttermine und Therapiesitzungen wahrzunehmen und die Medikamente nach Anweisung des Arztes einzunehmen

– Verbringe viel Zeit mit deinem depressiven Kind und beziehe andere Familienmitglieder in lustige Aktivitäten ein.

– Praktiziere positive Übungen und lobe gutes Verhalten

– Erstelle eine Liste mit wichtigen Nummern, die du im Notfall anrufen kannst

– Scharfe oder potenziell gefährliche Haushaltsgegenstände wie Messer, Scheren, Seile, Alkohol, Schlaftabletten oder andere Medikamente sollten noch außerhalb der Reichweite des Kindes aufbewahrt werden

Depressionen bei Kindern sind verheerend, aber behandelbar

Depressionen bei Kindern können sich negativ auf die Entwicklung eines Kindes auswirken und seine Fähigkeit beeinträchtigen, auch im Erwachsenenalter richtig zu funktionieren, wenn sie unbehandelt bleiben. Deshalb ist es entscheidend, dass Eltern lernen, die Warnzeichen und Anzeichen für depressive Störungen bei ihren Kindern zu erkennen, da eine frühzeitige medizinische Behandlung dir helfen kann, das Kind zu erholen, bevor die Symptome schlimmer werden. Außerdem ist es wichtig, dass du bestimmte proaktive Schritte unternimmst, um mit dem Zustand deines Kindes umzugehen und es auf eine nicht wertende Weise zu unterstützen. Da Kinder oft nicht in der Lage sind, ihre Gedanken und Gefühle mitzuteilen, musst du sie als Elternteil ermutigen, sich zu äußern und um Hilfe zu bitten, wenn sie sie brauchen. Mit einer effektiven Behandlung und Unterstützung können sich Kinder von dieser psychischen Krankheit erholen und ein gesünderes Leben führen.