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Einen Monat lang habe ich alles gemacht, was meine Frau gesagt hat

Einen Monat lang habe ich alles gemacht, was meine Frau gesagt hat

Einen Monat lang habe ich alles gemacht, was meine Frau gesagt hat

Bei all den Lebensexperimenten, die ich für den Journalismus mache, ist das häufigste Thema der E-Mails, die ich geschickt bekomme, dass meine Frau eine Heilige ist. Diese E-Mails werden von Lesern geschickt, die Julie dafür bewundern, dass sie meinen biblischen Bart erträgt oder den endlosen Strom während meines Jahres des Lesens der Britannica erträgt. Oft sagen sie, dass ich ihr etwas für das Leid schulde, das ich ihr zugefügt habe – vielleicht Edelsteine.

Einige Leserinnen und Leser haben vorgeschlagen, dass ich es Julie zurückzahlen sollte, indem ich einen Monat lang alles tue, was sie sagt. Sie wird der Boss sein. Ich werde ihr ergebener Diener sein. Es wird ein Monat sein, sagen sie, in dem wir uns die Füße massieren, über Gefühle reden, das Geschirr schrubben und Kate-Hudson-Filme ansehen (na ja, wenn Julie tatsächlich Kate-Hudson-Filme mag).

Ich lache schon seit ein paar Jahren über diese Idee. Ich werde nicht mit der These argumentieren, dass Julie eine Heilige ist. Aber das Experiment ist… nun, wenn ich ehrlich bin, ist es eigentlich eine ziemlich gute Idee. Es scheint ein geeigneter Weg zu sein, dieses Jahr als Versuchskaninchen für meine Frau zu beenden, eine ehrenvolle Sache.

Außerdem könnte es aufschlussreich sein. So kann ich die komplizierte Machtdynamik der modernen amerikanischen Ehe erforschen. Es wird mir ermöglichen, Mars/Venus- und Everybody Loves Raymond-Klischees über Geschlechterkämpfe zu studieren und herauszufinden, welche wahr und welche Quatsch sind.

Als ich Julie von der Operation Ideal Husband (oder Operation Whipped, wie mein Freund John sie nennt) erzählte, machte sie einen Freudensprung. Ich meine das nicht metaphorisch. Sie hüpfte auf einem unsichtbaren Pogostock durch das Wohnzimmer, klatschte in die Hände und sagte „Juhu!“

Als ich meinen Freunden davon erzählte, machten sie alle den gleichen Witz: Du tust einen Monat lang alles, was deine Frau sagt? Was ist daran anders als in jedem anderen Monat der letzten acht Jahre?

Ja, ja. Es ist wahr. Julie ist in gewisser Weise bereits die Chefin unserer Familie. Da ich sie mit meinen Experimenten so in Bedrängnis gebracht habe, neige ich dazu, ihr in den meisten anderen Angelegenheiten den Vortritt zu lassen: Reisen, Essen, Kleidung. Vor allem bei Kleidung.

Ich ziehe mich schrecklich an. Meine einzigen beiden Kriterien für Kleidung sind, dass sie weich ist und locker sitzt. Einer von Julies Lieblingswitzen ist es, mir einen Dollar zu geben, wenn ich besonders zerzaust aussehe. Du weißt es, als wäre ich ein Landstreicher.

Um es mit einer Kleidermetapher zu sagen: Julie hat normalerweise die Hosen in der Familie an.

Aber diesen Monat werde ich die Hosen waschen und bügeln. Ich werde gehorsam sein wie eine Geisha. Ich werde an nichts anderes denken als an ihr Glück. Ich werde ihre Hausarbeiten übernehmen. Ich werde wie eine gehorsame Frau aus dem achtzehnten Jahrhundert für meine Frau aus dem einundzwanzigsten Jahrhundert sein.

Ich muss dir allerdings etwas gestehen: Ein Teil meines Plans ist es, so gefügig zu sein, dass sie merkt, dass sie das nicht will. Sie wird lernen, meine gelegentlich aufmüpfige Nervensäge zu schätzen. Das war jedenfalls der Plan.
Vorarbeit

Ein paar Tage bevor ich anfange, bitte ich Julie, mir ein paar Dinge zu sagen, die sie sich von mir in diesem Monat wünscht. Sie legt „Vom Winde verweht“ hin – das sie in den letzten zwei Monaten gelesen hat – und fängt an zu erzählen. Gut, dass ich ein Notizbuch dabei habe.

„Also, fangen wir mit dem Bett an. Du zwingst mich nicht mit deinen sechs Kissen an den Rand des Bettes.

„Weck mich nicht auf, wenn du nachts nach Hause kommst, indem du deinen BlackBerry als Taschenlampe benutzt und mir damit ins Gesicht leuchtest.

„Und Filme. Kein Reden während der Filme.“

„Keine Blicke zu mir rüber, wenn ich traurig bin, um zu sehen, ob ich weine.“

Ich kritzle vor mich hin und versuche, mitzuhalten. Es ist irgendwie beunruhigend, wie leicht dieser Fluss von kleinen Beschwerden aus Julie herausfließt. Einer nach dem anderen, ohne Pause, von einem Thema zum anderen.

„Du sollst nicht das erste Obst kaufen, das du im Supermarkt annimmst.

„Kein Essen verschwenden. Wenn die Jungs etwas nicht aufessen, packt es ein und hebt es für die nächste Mahlzeit auf.

„Keine Bücher in der Wohnung stapelweise herumliegen lassen.“

Sie war voll bei der Sache. Ich habe auch Lieblingsärgernisse, aber ich glaube nicht, dass ich sie mit solcher Genauigkeit und Geschwindigkeit abrufen könnte. Das ist beeindruckend und beunruhigend zugleich.

„Mach dich nicht über meine Familie lustig.

„Ich beschwere mich nicht darüber, dass ich jedes Jahr nach Washington gehen muss, um Henry und Jennifer zu besuchen.

„Wenn ich eine einfache Frage stelle wie ‚Hat die Drogerie sonntags geöffnet?‘ und du die Antwort nicht weißt, versuche es mit ‚Ich weiß es nicht‘ zu sagen. Sag es nicht: ‚Das ist ein Rätsel, über das die Menschen schon seit Jahrhunderten nachdenken, aber Wissenschaftler und Philosophen sind der Antwort nicht näher gekommen.'“

Na gut. Ich kann mir vorstellen, dass das alt werden könnte.

„Geh zu einer anständigen Zeit schlafen, damit du morgens nicht wie ein Zombie aussiehst.

„Sei besser über unsere Finanzen informiert.“

„Du sollst mir nicht über die Schulter schauen und meine US Weekly lesen und dann behaupten, dass dich das nicht interessiert.“

„Keine Dinge zurück in den Kühlschrank stellen, wenn nur noch ein klitzekleines bisschen übrig ist.“

„Warte mal eine Sekunde“, sage ich. „Du hast gerade gesagt: ‚Verschwende kein Essen.‘ Ich verstehe da etwas falsch.“

„Es ist ein schmaler Grat, aber ich denke, du wirst es schon herausfinden.“

So ging die Liste immer weiter. Was geschieht hier? Ist ihr die Macht schon zu Kopf gestiegen? Oder ist es ungewöhnlich schwierig, mit mir zu leben?

Ich muss wohl so ausgesehen haben, als hätte ich gerade einen olympischen Kugelstoß an die Stirn bekommen, denn Julie wurde weicher.

„Ich liebe dich“, sagt sie.

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„Zur Kenntnis genommen“, sage ich.
Der erste Tag

„Guten Morgen, Schatz! Du siehst großartig aus!“

Ich spiele es wirklich hoch.

„Danke, Süße!“ Sie spielt es mir gleich nach.

Schnell weist sie mir meine erste Aufgabe zu.

„Fällt dir ein drittes Geschenk ein, das wir deinem Vater zum Geburtstag schenken können?“

Drei Geschenke? Das war meine erste Reaktion. Mein Reflex war es, eine lahme Bemerkung zu machen, wie „Drei Geschenke? Sind zwei nicht genug? Wurde er etwa in einer Krippe geboren?“ Stattdessen sagte ich: „Klar.“

Das ist etwas, was ich den ganzen Tag über bemerke. Immer, wenn Julie etwas sagt, ist es meine Standardeinstellung, mit ihr zu streiten. Es ist (meistens) kein offen feindseliges Gezänk. Es ist nur ein liebevolles Parieren. Verbales Jiu-Jitsu.

Aber gleichzeitig weiß ich, dass das nicht gut ist. Wenn du genug spielerisch zankst, wird es nach ein paar Jahren nicht mehr spielerisch.

Ich muss mein Gehirn neu starten. Ich muss aufhören, Gespräche als eine Reihe von offensiven und defensiven Zügen zu sehen. Die Ehe ist kein Nullsummenspiel. Es muss nicht unbedingt ein Boxkampf sein. Vielleicht sind es auch zwei Menschen mit Badmintonschlägern, die versuchen sollen, das Vögelchen in der Luft zu halten.

Ich verbringe den Tag damit, meine Ich-zuerst-Instinkte zu unterdrücken. Bei jeder Entscheidung frage ich mich: Was würde Julie wollen? Ich fange an, die Melone für das Frühstück meiner Söhne zu schneiden und halte inne. Julie hat sich einmal darüber beschwert, dass ich Melonen ganz zackig schneide, wie ein Diagramm des NASDAQ. Mir ist es egal, aber für sie ist es wichtig. Also, ein schärferes Messer und ein glatter und gerader Schnitt.

Ehrlich gesagt, ist es anstrengend, alle zwanzig Sekunden mit meiner inneren Julie zu sprechen.

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„Gefällt dir das?“ frage ich.

„Ich liebe es. Und es ist gut für unsere Ehe. Stimmt’s?“

„Genau!“

In der Wohnung ist es kühl, also schiebt Julie ihre Hände unter mein Hemd, um sie aufzuwärmen. Das ist eine ihrer Angewohnheiten, die ich am wenigsten mag. Zwei Eis am Stiel auf meinem Bauch. Ich beiße mir auf die Zunge.
Neulich habe ich mir Mr. Mom ausgeliehen, den Film aus den frühen 1980er Jahren. Es ist der Film, in dem Michael Keaton gefeuert wird und mit den Kindern zu Hause bleiben muss.

Jeder Witz hat genau dieselbe Prämisse: Ein Mann versucht, ein Haushaltsgerät zu benutzen, und das Haushaltsgerät geht durch und schickt Funken. Das Zuhause ist für den Mann von 1983 ein fremdes und beängstigendes Land.

Aber in unserem erleuchteten einundzwanzigsten Jahrhundert müssen die Dinge doch besser sein, oder? Eigentlich nicht.

Laut einer Titelgeschichte des New York Times Magazine machen Frauen im Durchschnitt immer noch doppelt so viel Hausarbeit wie Männer, nämlich über 31 Stunden zu 14 Stunden. Und das Seltsame daran ist, dass dieses Verhältnis meist sogar dann gilt, wenn beide Ehepartner einen Vollzeitjob haben. Noch schlechter für Frauen ist das Verhältnis bei der Kinderbetreuung. Mütter kümmern sich im Durchschnitt fünfmal so viel um die Kinder wie Väter (berufstätige Mütter sogar nur 3,7-mal). Das ist dasselbe Verhältnis wie vor neunzig Jahren.

Ich hatte immer gedacht, dass ich meinen Teil der Hausarbeit erledige – oder zumindest mehr als der durchschnittliche Kerl. Aber um sicherzugehen, habe ich Julie gebeten, alle Aufgaben aufzulisten, die sie im Haushalt erledigt. Es ist eine verdammt lange Liste. Sie macht Aufgaben, von denen ich nicht einmal wusste, dass es sie gibt.

„Ich mache alles im Haus für einen Monat“, sagte ich.

Ich habe beschlossen, dass es darauf ankommt, aggressiv zu sein, „proaktiv“, wie man in Geschäftsbesprechungen zu sagen pflegt. Ich muss ein Alpha-Hausmann sein.

Aber es gibt Dutzende, ja Hunderte von kleinen Aufgaben, die danach rufen, erledigt zu werden. Ich bin überwältigt. Ich verbringe zwei Stunden mit Schreiben und den Rest des Tages damit, Knöpfe an Schränken wieder anzubringen und verirrte CDs in Behälter zu stecken. Um den Titel eines Bestsellers über moderne Frauen zu zitieren: Ich weiß es nicht, wie Julie das macht.

[Anmerkung der Redaktion: Der Monat vergeht. Er überlebt. Den Rest überlassen wir Julie.]

Coda

Das hier ist Julie. Um ein gehorsamer Ehemann zu sein, hat A.J. mich gefragt, ob ich das Ende schreiben möchte, um meine Sicht der Dinge darzulegen. Ähm, verdammt, ja!

Das war A.J.’s bestes Experiment seit, nun ja, seit jeher. Ich hoffe für die Frauen in Amerika, dass dieses Experiment eine Bewegung auslöst und andere Paare es versuchen. Aber wenn das der Fall ist, wird A.J. von den verheirateten Männern Amerikas gehängt. Tut mir leid, Süße.

A.J.’s Plan war, dass ich es irgendwann satt haben würde, die ganze Verantwortung zu tragen und darum betteln würde, dass er wieder der Alte wird. Weißt du was? Das ist nicht geschehen. Vielleicht würde es eines Tages geschehen, aber es würde sehr, sehr lange dauern. Ich meine, Ehemänner haben seit Tausenden von Jahren das Sagen, oder? So lange könnte ich mich halten.

Ich glaube, dass A.J. mich jetzt mehr zu schätzen weiß. Als ich die Liste mit all den Dingen, die ich mache, aufstellte, war das eine Offenbarung für ihn. Ich glaube wirklich, dass er dachte, dass er sich fast genauso viel um den Haushalt kümmert – dass es etwa 55/45 ist, während es in Wirklichkeit 80/20 ist. Ich habe ihm gesagt, dass es schwer sein wird, zu seinem alten 80/20-Verhalten zurückzukehren, jetzt, wo das Ungleichgewicht so deutlich ist.

Ich glaube, dass das Experiment gut für unsere Ehe war. Es hat A.J. – und mir – klar gemacht, dass es nicht immer nur um die große Geste geht. Die Ehe ist eine Ansammlung von kleinen Gesten. Die kleinen Gesten sind die, die zählen.

 

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Autor

  • Emma Schmidt

    Emma Schmidt Ich bin ein zertifizierter Coach in Sachen Scheidung und habe mich auf die Arbeit mit Frauen spezialisiert, die sich mit Klarheit, Mitgefühl und positiver Absicht von ihrer Ehe trennen wollen. Meine Klientinnen befinden sich in jeder Phase des Scheidungsprozesses, von der Überlegung, ob sie ihre Ehe verlassen wollen oder nicht, bis hin zum Aufbau eines neuen Lebens nach der Trennung. Meine Aufgabe ist es, ihnen dabei zu helfen, durch alle möglichen herausfordernden und Scheidungssituationen hindurch das möglichst Beste zu machen.

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