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Ich hatte eine Affäre – und sie hat meine Ehe gerettet

Ich hatte eine Affäre – und sie hat meine Ehe gerettet

Es begann wie ein typischer Samstagabend mit meinen engsten Freundinnen. Aber an diesem Abend, als wir in einem beliebten New Yorker Restaurant saßen, lachten und uns unterhielten, saßen Bekannte in der Nähe und feierten den Geburtstag ihres Freundes Alex* (Name geändert).

Sie luden uns ein, an ihrem Tisch einen Toast auszusprechen, aus dem mehrere wurden. Als die Hausmusik einsetzte und alle zur Bar gingen, nahm Alex – gutaussehend und verspielt – meine Hand und führte mich auf die Tanzfläche.

In der Zeit, die seine Finger brauchten, um meine zu umschließen, wurde aus der leisen Anziehung ein alles verzehrendes Bedürfnis. Ich hörte die warnende Stimme in meinem Kopf, die mich daran erinnerte, dass dies ein gefährliches Terrain war: So allein ich mich auch fühlen konnte, ich war schließlich verheiratet.

Und dann brachte ich sie zum ersten Mal seit 10 Jahren zum Schweigen. Als Alex seine Hände auf meine Hüften legte, wusste ich mit absoluter Klarheit, dass ich im Begriff war, eine Affäre zu haben.

Ich wusste, dass es eine Entscheidung war, die selbst die stärksten Bündnisse zerbrechen konnte. Ich hätte nie gedacht, dass sie meine retten würde.

Kann eine Affäre deine Ehe retten? Ich hatte diese Art von Leidenschaft nur einmal zuvor gefühlt, als ich dem Mann begegnete, der mein Ehemann werden sollte. Ich war Studienanfängerin und lief verängstigt über den Campus meines Colleges, als ein umwerfender Mann selbstbewusst den Hügel hinauflief. Er sah mich und fragte, ob er mir helfen könne, meinen Weg zu finden.

„Nun, ja“, wollte ich antworten. „Wie wäre es mit für immer? Passt das für dich?“

James* war in der Tat zuversichtlich, aber auch ironisch, brillant, furchtlos und inspirierend. Während ich im wahrsten Sinne des Wortes orientierungslos war und immer noch nach meinem Wohnheimzimmer suchte, plante er seine Zukunft als Arzt.

Zwei Jahre später wählte ich ein Hauptfach, das mir helfen sollte, meine Zukunft als Schriftstellerin zu sichern; James schrieb sich für Schwarze Geschichte und Südafrika ein, weil er wusste, dass dies seine letzte Chance war, vor seiner medizinischen Ausbildung andere Interessen zu suchen.

Ich schlief an den Wochenenden aus, während er aufstand, um unterprivilegierten Kindern Nachhilfe zu geben. Ich nahm zu und sollte im ersten Semester 15 Jahre alt werden. James nahm an zwei Schulsportarten teil. Und während ich mich in der Welt weiterhin unangenehm fühlte, gab es keinen Ort, an dem James nicht zu Hause war.

Ich legte meine SOS-Fackeln weg. Ich war gerettet worden. Als wir uns entschlossen, gleich nach dem Schulabschluss zu heiraten, war es leicht, die Bedenken derjenigen zu ignorieren, die meinten, wir seien zu jung. Die Neinsager waren einfach nur verblüfft, dass ich diese Liebe schon mit 21 Jahren in den Griff bekommen hatte. Und in den ersten Jahren unserer Ehe stimmte diese Argumentation auch. Sicher, James arbeitete ununterbrochen. Aber auch ich hatte einen Beruf gefunden, in dem ich gut war.

In meinem Job musste ich an glamouröse Orte reisen und mich mit einflussreichen Leuten treffen; ich wurde im Rekordtempo befördert. Aber jedes Wochenende, jeder geklaute Urlaub, erinnerte mich daran, dass wir füreinander bestimmt waren. Wir kochten extravagante Mahlzeiten für einander und für Freunde. Wir flogen für ein paar Tage nach Rom oder Paris; wir verbrachten Wochen damit, Löwen in Afrika aufzuspüren, durch Südostasien zu wandern oder an leeren Karibikstränden Liebe zu machen.

Dann kamen die vier Jahre von James‘ Assistenzzeit und einem anschließenden Stipendium. Sein Zeitplan erforderte es, dass er an den meisten Wochenenden wegging; wenn er zu Hause war, war er schlafwandlerisch.

Da ich mich für meinen Job und meine Freunde begeisterte, waren meine Bedürfnisse in Bezug auf James im Vergleich zu denen anderer Ehefrauen, die ich kannte, eher gering.

Trotzdem war er nicht annähernd in der Lage, sie zu erfüllen. Er war chronisch erschöpft und verbrachte unsere gelegentlichen Urlaube mit dem Gesicht nach unten am Strand, während ich ruhelos über die Ebbe schritt. Bei James zu sein, war keine Lösung mehr, um sich verloren und ängstlich zu fühlen, und mir fehlte die Fähigkeit, mich zu trösten. Ich war so unreif, dass ich nicht wusste, dass das eine Fähigkeit ist.

Ich versuchte mir vor Augen zu halten, dass es einen Mann gab, der bereit war, alles für seine tiefe Überzeugung, anderen helfen zu können, zu opfern. Sicher, ich gehörte zu den Geopferten, aber wenigstens konnte ich neben einem Menschen stehen, der etwas bewirkte.

Aber je mehr Leute kommentierten, wie „perfekt“ er war, desto mehr fühlte ich mich gefangen und wütend. Was ist mit mir? Wäre ich ein achtjähriges Kind gewesen und nicht eine 28-jährige Frau, hätte ich einen Wutanfall bekommen können. Stattdessen hatte ich sieben Jahre nach unserer Hochzeit eine Affäre.

Einige Tage nachdem ich Alex kennengelernt hatte, besuchte ich eine Party, von der ich wusste, dass er dort sein würde. Wie ich gehofft hatte, lud er mich ein, danach mit ihm zu Abend zu essen. Wir unterhielten uns stundenlang. Er war temperamentvoll. Er war interessant und interessierte sich für mich. Er war wach! Und er war nicht wie James.

Als er mich zum Abschied küsste, fühlte ich mich high. Dann rannte ich ins Bad und erbrach mich, bis nichts mehr übrig war.

Immer noch war ich überzeugt, dass Alex mein Weg zum Glück war. Wir aßen zu Mittag, wir aßen zu Abend und wir machten schließlich Liebe. Und einen Monat später, als wir in seinem Bett lagen und den ersten Schneefall beobachteten, warfen wir unsere Klamotten über und rannten in den Park, um Schneeengel zu machen. Dort lagen wir auf dem kalten Boden und schauten in die Sterne, während wir uns zuflüsterten, dass wir uns anders lieben.

Wir passten nicht zusammen, und das nicht nur, weil ich verheiratet war. Alex stammte aus einer ungestümen, familienorientierten Sippe, die der Meinung war, dass getrennte Zeit nichts wert sei. Ich war ein Einzelkind und daran gewöhnt, leere Räume mit meinem eigenen Schweigen zu füllen. Beruflich war ich ehrgeizig und voller Energie und stürzte mich wie ein Derwisch in jeden Tag; Alex dagegen war sanft und aufmerksam.

Er war nicht wie James und die Männer, zu denen ich mich in der Vergangenheit hingezogen gefühlt hatte: passiv statt wild, zufrieden statt ständig zu erobern.

Aber er war eine Atempause von James‘ Kraftfeld und ein Zentrum der Ruhe für mich. Nachdem ich mich von meinem Mann so verlassen gefühlt hatte, fand ich mich plötzlich aufgepäppelt. Es kam nicht selten vor, dass ich an einem anstrengenden Arbeitstag einen Boten in meinem Büro fand, der mir ein Lunchpaket brachte, das Alex für mich bestellt hatte, um sicherzustellen, dass ich nicht vergaß zu essen. Er schickte mir häufig Blumen, aus guten Gründen oder ohne Grund.

Und er war ein wunderbarer Spielkamerad, der für jedes Abenteuer zu haben war. Er machte Reservierungen in einem neuen Restaurant, das uns beide interessierte, und sprang in letzter Minute in den Flieger, um mich dort zu treffen, wohin mich mein Job schickte – Alex war zu 100 Prozent verfügbar: ein unbeirrbarer, liebevoller Begleiter.

Trotzdem kann es keine einsamere soziale Landschaft geben als die, in der zwei Menschen eine Affäre haben. Auch wenn das Vergnügen zunächst aufregend ist, dauert es nicht lange, bis man erkennt, dass das, was man tut, schlecht ist.

Wenn du Details mit engen Freunden teilst, heißt das, dass sie die Schuld auf sich nehmen müssen, die sie nicht haben. Und wie sollte ich ihnen – geschweige denn mir selbst – erklären, dass ich immer noch bei meinem Mann war, obwohl ich diese Affäre suchte? Ich fand mich in einem isolierten Leben voller Lügen wieder, geboren aus der Liebe zu einem zu vielen. Die Situation machte keinen Sinn, Scham und Schamlosigkeit gingen Hand in Hand.

Ein Jahr nach meiner Affäre und chronisch erschöpft, wurde mir klar, dass ich nicht länger in einer Ehe bleiben konnte, die ich so eklatant entehrte.

Als die Sache mit Alex begann, hatte ich panische Angst, dass James es herausfinden würde oder dass ein gemeinsamer Freund uns auf der Straße sehen und irgendwie wissen würde, dass wir ein Liebespaar waren, obwohl wir uns in der Öffentlichkeit nie zärtlich begegnet sind. Aber als die Monate vergingen und James immer noch keine Ahnung hatte, wurde ich wütend. Jahrelang hatte ich erst um seine Aufmerksamkeit gebettelt und dann darum gekämpft. Obwohl ich immer noch in ihn verliebt war, gab ich leise einen Kampf auf, von dem ich wusste, dass ich ihn nicht gewinnen konnte.

Als mein Mann von einer Wochenendschicht im Krankenhaus nach Hause kam, sagte ich ihm, dass wir uns trennen müssten. Er fragte, ob es eine andere Frau gäbe. Ich sagte ihm ja, aber dass er nicht der Grund für unsere Trennung sei. Wir verliebten uns in den Schlaf und klammerten uns an den anderen, als ob wir in unseren Träumen alles besser machen könnten.

Um 5 Uhr morgens wurde ich von einem Anruf von James geweckt, der bereits wieder im Krankenhaus war. Er wollte mir von seinem schrecklichen Albtraum aus der Nacht zuvor erzählen, in dem ich ihm gesagt hatte, dass unsere Ehe vorbei sei und ich eine Affäre hätte. Ich wusste nicht, was ich sagen sollte.

Einige Tage später zog James aus, und ich begann, die Situation zu akzeptieren und zu trauern, die ich schon seit Jahren umkreist hatte.

Aber während ich mich an den Schock gewöhnte, zum ersten Mal in meinem Leben allein zu leben, tat ich nichts, um meine Beziehung zu Alex voranzutreiben.

Wir verbrachten immer noch die eine oder andere Nacht zusammen – aber ohne den Nervenkitzel der Untreue war es einfach nicht aufregend. Ich war auch entschlossen, wenn auch nur zaghaft, einen Zeh ins Wasser zu strecken, um zu erfahren, was es heißt, allein zu sein. Einsam zu sein. Und als ich das tat, lernte ich, dass es mir… ganz gut ging.

Sechs Monate, nachdem James und ich uns getrennt hatten, ging ich die Straße entlang und dachte an ihn. Plötzlich bekam ich Schwäche auf den Beinen, und innerhalb von Sekunden fand ich mich weinend auf dem Bürgersteig wieder. Es hatte eine Weile gedauert, bis ich merkte, dass ich ohne meinen Mann leben konnte. Aber ich wollte es auf keinen Fall.
Mit dem Selbstvertrauen, das Alex mir vermittelt hatte, indem er mir zeigte, wie wertvoll ich war, ließ ich mich langsam wieder auf eine Beziehung mit James ein. Wir begannen mit einem Drink, dann mit einem Abendessen und schließlich mit einem Wochenendausflug. Ich nahm das, was ich von Alex und seiner Sicht auf die Welt gelernt hatte, mit in meine Interaktionen mit James. Keine Erwartungen. Erlaube der anderen Person, so zu sein, wie sie ist. Höre es, höre es wirklich und akzeptiere es dann oder nicht.

Ich werde James nicht mehr dafür bestrafen, wie er ist, oder glauben, dass meine Forderungen ihn ändern könnten. Wenn ich mich entscheide, wieder mit ihm zusammenzuleben, schwöre ich mir, dass ich nicht mehr das Opfer, sondern die verantwortliche Partei sein werde. Und zum ersten Mal in meinem Leben fühlte ich mich wie eine Erwachsene, die dazu in der Lage ist, genau das zu tun.

Schließlich sagte mein Mann die Worte, auf die ich so viele Jahre gewartet hatte. Als wir eines Abends im Bett lagen, bevor er in seine eigene Wohnung zurückkehrte, schlang er seine Arme um mich und flüsterte: „Es tut mir leid. Es tut mir so unendlich leid.“

Während ich mich vorsichtig wieder auf meinen Mann zubewegte, entfernte ich mich schnell von meinem Geliebten. In dem Park, in dem wir uns 18 Monate zuvor zum ersten Mal gesagt hatten, dass wir uns lieben, sagte ich Alex, dass ich darüber nachdenke, mich mit James zu versöhnen.

Wir weinten und umarmten uns und ich versprach ihm, dass ich seine Freundin bleiben würde, wenn er mir das erlauben würde. Ich wusste, dass die Chancen bestenfalls gering waren. Aber die Liebe ist alles andere als berechenbar.

Kürzlich lagen Alex und ich uns wieder in den Armen – aber dieses Mal standen wir am helllichten Tag und umarmten uns voller Dankbarkeit. In den acht Jahren, die seit dem Ende unserer Affäre vergangen sind, sind wir zu dem geworden, wovon Ex-Liebhaber träumen, was sie aber nur selten erreichen: extrem enge, bedingungslos ergebene Gefährten.

Wir teilen alle Neuigkeiten und sagen uns gegenseitig, wenn wir uns schlecht benehmen. Wir sind mit jedem Vorteil befreundet, auf den es ankommt, ganz ohne Kondome. Und obwohl ich meine Beziehung mit Alex vor meinem Mann geheim halten soll, geschieht das nicht aus Schuld oder Scham. Sondern weil ich James nicht an die Zeit erinnern will, bevor ich mich für einen anderen entschieden habe.

Ich dachte immer, wenn ich Alex und James zusammenbringen könnte, hätte ich den perfekten Mann. Ich habe mich nicht geirrt. Sie füllen tatsächlich die Lücken des anderen aus und erfüllen meine unterschiedlichen Bedürfnisse. Viele Menschen in meinem Leben können sich nicht vorstellen, wie ich mit beiden eine erfüllende Beziehung führen kann.

Also, kann eine Affäre deine Ehe retten? Nun, ich weiß es ganz genau. Diese beiden sehr unterschiedlichen Männer haben mich gelehrt, was es heißt, wirklich geliebt zu werden. Und damit auch, wie man liebt.

 

Autor

  • Emma Schmidt

    Emma Schmidt Ich bin ein zertifizierter Coach in Sachen Scheidung und habe mich auf die Arbeit mit Frauen spezialisiert, die sich mit Klarheit, Mitgefühl und positiver Absicht von ihrer Ehe trennen wollen. Meine Klientinnen befinden sich in jeder Phase des Scheidungsprozesses, von der Überlegung, ob sie ihre Ehe verlassen wollen oder nicht, bis hin zum Aufbau eines neuen Lebens nach der Trennung. Meine Aufgabe ist es, ihnen dabei zu helfen, durch alle möglichen herausfordernden und Scheidungssituationen hindurch das möglichst Beste zu machen.

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