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Ich trage Schwarz auf den Hochzeiten meiner Freunde, damit ich um die Braut trauern kann

Ich trage Schwarz auf den Hochzeiten meiner Freunde, damit ich um die Braut trauern kann

Ich trage Schwarz auf den Hochzeiten meiner Freunde, damit ich um die Braut trauern kann

Vor ein paar Monaten rief meine Freundin Zoe an, um ihre Verlobung bekannt zu geben. Irgendwie habe ich mich zusammengerissen und versucht, meine Glückwünsche authentisch klingen zu lassen.

Zoe seufzte schwer ins Telefon. Sie wollte nur, dass ich ihr verspreche, zu ihrer Hochzeit nicht schwarz zu tragen.

Ich bin diese Freundin – die Frau, die nicht fragt, ob sie deinen Verlobungsring sehen darf, die sich nicht über das perfekte weiße Kleid aufregt und dir bei der Auswahl der Einladungen hilft.

Ich bin berüchtigt dafür, dass ich bei Brautpartys plötzlich ins Bad rennen muss, wenn es Zeit ist, Klopapierbraut zu spielen. (Wer denkt sich eigentlich diese lächerlichen Spiele aus?) Es spielt keine Rolle, ob die Braut extrem entspannt oder eine epische Bridezilla ist: Hochzeiten sind eine Zeit der Trauer.

Als ich 7 Jahre alt war, wachte ich früh auf, um die Hochzeit von Lady Diana Spencer mit Prinz Charles am 29. Juli 1981 mitzuerleben. Wie viele kleine Mädchen glaubte ich an das Märchen, das die Medien über die Hochzeit verbreiteten. Ich war noch zu jung, um die Inszenierung, die auf einer weltweiten Stufe gespielt wurde, zynisch zu sehen.

Monate später schenkte mir mein Onkel John einen Bildband mit Fotos von der königlichen Hochzeit, und ich verbrachte Stunden damit, die Bilder durchzugehen und mir zu versprechen, dass auch ich eines Tages ein wunderschönes Hochzeitskleid mit einer 1,80 m langen Schleppe haben würde.

Schon damals wusste ich, dass es bei Hochzeiten vor allem um die Braut geht.

Leider kann man das von der Ehe nicht behaupten.

Jahre später – und jetzt unglaublich abgestumpft – frage ich mich, was ich jemals in Dianas Monstrum gesehen habe, dessen Hässlichkeit als wunderschönes Kleid getarnt war, ein unbeabsichtigter Kommentar auf die verfallene Märchenromantik.

Heute wird eine Hochzeit meist als Feier einer liebevollen Beziehung angesehen und scheint weit von ihrem ursprünglichen Zweck entfernt zu sein: der Übertragung von Eigentum (sprich: der Braut) vom Vater auf den Ehemann.

Historisch gesehen dienten Hochzeiten dem Zweck, Bündnisse zwischen Familien zu schließen. Im 18. Jahrhundert wurden Frauen großzügig mit dem Ideal der romantischen Liebe beschenkt, als Trostpreis für den Verlust ihrer Autonomie. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts wurde Jane Austens “Stolz und Vorurteil” in Literaturkreisen mit Begeisterung aufgenommen.

Im wirklichen Leben wurde es zum Ziel, den eigenen Mr. Darcy zu erobern: “Oh, Lizzy! Tu lieber alles, als ohne Zuneigung zu heiraten.”

Es ist eine Ironie des Schicksals, dass wir bei Hochzeiten allzu oft davon ausgehen, dass Männer der “Fang” sind, der in die Ehe gelockt werden muss.

Wie viele Spalten in Klatschblättern sind dem Junggesellendasein von Prominenten wie Jon Hamm, Ricky Gervais und Al Pacino gewidmet? Bevor er Amal Alamuddin in Venedig heiratete, war George Clooney vielleicht der begehrteste Junggeselle, dem die Kolumnen über seine zahlreichen Seitensprünge mit Frauen gewidmet waren. E! Online betitelte die Ankündigung von Clooneys Verlobung sogar mit “Sag niemals nie”.

Männer müssen ihre Entscheidung, Single zu bleiben, nicht rechtfertigen, weil wir die “Versorgerrolle”, die Männer einnehmen, mehr schätzen als die “Ernährerrolle”, die Frauen übernehmen müssen. Es ist gut für die Männer, wenn dieser kleine Mythos aufrechterhalten wird.

Schwarz ist meine Standarduniform für Hochzeiten, denn als 40-jährige Frau – mit weit geöffneten Augen – verliere ich mich nicht mehr in der Romantik. Stattdessen sehe ich nur allzu deutlich, wie die Ehe für Frauen wirklich aussieht.

Die Ehe ist angeblich eine gleichberechtigte Partnerschaft, doch die Frauen übernehmen den Großteil der Kindererziehung, der Hausarbeit und der Altenpflege. Das Zuhause soll eine Pause vom Druck der Arbeit sein – dem Druck, sich auf eine Karriere zu versteifen. Aber meistens ist es für die Ehefrauen ein Ort, an dem sie ununterbrochen arbeiten müssen: Umarmungen, Küsse und “Ich liebe dich, mein Schatz” mal ausgenommen.

Während der so genannten “Männersezession” (ein von Wirtschaftswissenschaftlern geprägter Begriff) waren die Frauen gezwungen, den verdammten Speck mit nach Hause zu bringen und ihn in der Pfanne zu braten.

Laut Howard J. Wall, der für die Federal Reserve Bank of St. Louis schreibt, “trugen Männer zwischen dem vierten Quartal 2007, als die aktuelle Rezession begann, und dem ersten Quartal 2009 78 Prozent der Arbeitsplatzverluste. Im gleichen Zeitraum stieg die Arbeitslosenquote für Männer von 4,9 Prozent auf 8,9 Prozent, während die Quote für Frauen nur halb so stark anstieg, nämlich von 4,7 Prozent auf 7,2 Prozent.”

Das stimmt: Die Schwestern hatten es selbst in der Hand, nur waren sie jetzt gezwungen, ihre Familien durch eine notorisch schlecht bezahlte Arbeit im rosa Ghetto zu unterstützen.

Jetzt, wo die He-zession zu Ende ist, haben die Frauen weiterhin Probleme, Gewinne zu machen. Ich frage mich: Wenn eine Frau am Arbeitsplatz nicht gewinnen kann und auch zu Hause nicht, wo kann sie dann gewinnen?

James Brown und Betty Jean Newsome hatten schon 1966 Recht:

This is a mans world
Aber es wäre nichts, nichts
Nicht eine einzige kleine Sache
Ohne eine Frau oder ein Mädchen

Wenn wir uns auf die romantische Farce der modernen Hochzeit einlassen, machen wir uns mitschuldig an den patriarchalischen Kräften, die versuchen, unser Potenzial einzuschränken.

2012 sagte Chelsea Handler in der Zeitschrift More: “Ich weiß es nicht, ob ich für die Ehe geeignet bin. Ich weiß nicht, ob ich jemals die Frau von jemandem sein möchte.” Ich neige dazu, Handler zuzustimmen: Die Ehe ist toll, solange du nicht die Ehefrau sein musst.

Vor vierundvierzig Jahren erschien Judy Syfers bahnbrechendes Kurzessay I Want a Wife, das auf einer Rede basiert, die sie anlässlich des 50. Jahrestages des Frauenwahlrechts in San Francisco hielt, in der Vorabausgabe von Ms vom 20. Dezember 1971.

Darin nannte Syfer mehrere Gründe, warum sie eine Frau wollte, und eine Generation später klingt das immer noch nach, denn die Ehe ist immer noch eine ungleiche Partnerschaft. Statt sich für teure Küchenmaschinen und Bettlaken anzumelden, wäre die Ehe vielleicht nicht so beschwerlich, wenn jede Braut ihre eigene Frau mitbringen würde.
Die Ehe ist nicht einmal eine gute Langzeitwette, denn ein hoher Prozentsatz der Ehen wird innerhalb der ersten 10 Jahre geschieden. Außerdem werden zwei Drittel der Scheidungen von Frauen initiiert.

Die Medien sagen uns, dass wir “Ja zum Kleid” sagen sollen, und halten damit die riesige Hochzeitsindustrie am Leben, denn die Farce des universellen Glücks bis ans Lebensende ist die Lüge, die verkauft werden muss, damit der Zug weiter rollt. Für Frauen ist das ein wirtschaftlicher und emotionaler Verlust, mit bestenfalls fragwürdigen Vorteilen.

Ich trage auf Hochzeiten Schwarz, denn obwohl es eine Feier sein soll, wird ein Teil von mir immer um die Braut trauern.

Irgendwann während der Zeremonie taut mein müdes Herz vorübergehend auf, weil ich verzweifelt hoffe, dass mein Freund sein Glück findet und nicht auf der schlechten Seite der Statistik landet. Wenn die Ausgabe von 30.000 Dollar (die durchschnittlichen Kosten für Hochzeiten heutzutage) eine Garantie dafür wäre, dass die Frauen ein langes, glückliches und unterstütztes Leben führen, könnte sogar ich, abgestumpft wie ich bin, darüber nachdenken, mitzumachen.

Ich bin mir nicht sicher, ob ich mit Katherine Hepburn übereinstimme, die sagte: “Manchmal frage ich mich, ob Männer und Frauen wirklich zueinander passen. Vielleicht sollten sie nebeneinander wohnen und sich nur ab und zu besuchen.” Vielleicht ist der richtige Weg, einfach zusammenzuleben und statt sich für immer zu versprechen, sich jeden Tag aufs Neue zu verpflichten, es für beide Parteien gut zu machen.

Nach 24 Jahren in einer langfristigen Beziehung bin ich dem Heiraten nicht näher als bei meinem ersten Date mit meinem Partner. Aber ich weiß, dass ich mich jeden Tag dafür entscheide, hier zu sein, und das ist etwas wert.