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Wie es ist, an Weihnachten eine sozialhilfeabhängige Mutter zu sein

Wie es ist, an Weihnachten eine sozialhilfeabhängige Mutter zu sein

„Mama, können wir jetzt an meinem Brief an den Weihnachtsmann arbeiten?“, fragte meine 7-jährige Tochter. Als ich in ihr aufgeregtes und hoffnungsvolles Gesicht schaute, brach mir der kalte Schweiß aus.

„Was wollte sie sich denn wünschen?“ dachte ich. „Wie soll ich ihr helfen, einen Brief zu schreiben, der ihr nur Hoffnungen macht, etwas zu bekommen, was sie wahrscheinlich nie bekommen wird?“

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Ich versuchte, meine Stimme zu beruhigen, damit sie den Angstzustand in meinem Herzen nicht bemerkte, und fragte sie, was sie sich vom Weihnachtsmann wünschen würde.

„Ich will ein Puppy Surprise!“, quietschte sie vor lauter Freude. „Das ist ein ausgestopfter Hund, der Welpen hat! Meinst du, ich war dieses Jahr brav genug, damit der Weihnachtsmann mir einen bringt?“, fragte sie.

Mein Herz brach. Ja, sie war definitiv gut genug.

In den letzten Jahren hat sie mehr durchgemacht als die meisten Menschen in ihrem ganzen Leben, und auch wenn ich voreingenommen sein könnte, wenn es jemanden gibt, der gerade jetzt eine Welpenüberraschung verdient, dann ist sie es.

Das Problem ist nur, dass ich nicht weiß, wie ich ihr helfen soll, diesen Brief zu schreiben, denn der Weihnachtsmann ist nicht dazu da, Weihnachtsträume zu zerstören, und ich als Weihnachtsmann kann ihre Träume nicht wahr werden lassen.

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In einer Gesellschaft, in der Eltern am Weihnachtsmorgen früh aufstehen, um die Freude in den Gesichtern ihrer Kinder zu sehen, wenn sie das neueste iPhone oder Videospiel auspacken, hoffe ich einfach, dass meine Kinder dieses Weihnachten nicht weinen.

Mein Mann klaute mir die Fähigkeit, Weihnachtsmann zu sein, als er unsere Familie verließ und mich als alleinerziehende Mutter zurückließ, die auf Sozialhilfe angewiesen ist, um alle noch ernähren zu können.

Mit zwei Kindern im Alter von 4 und 7 Jahren, die sehr wenig verlangen, kann ich ihnen leider noch weniger geben.

Mein Ex-Mann ist nirgendwo zu befreien, so dass ich keinen Unterhalt für die Kinder bekommen kann und meine Kinder und ich auf Lebensmittelmarken und Medicaid angewiesen sind (die 700 Dollar, die ich jeden Monat mit Gelegenheitsjobs und freiberuflichem Schreiben verdiene, reichen nicht aus).

Ich arbeite hart daran, einen festen Job zu finden, aber ich werde ständig daran erinnert, dass es ohne Hochschulabschluss sehr schwierig ist, einen solchen zu befreien.

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Meine Kinder wissen es, dass wir nicht wohlhabend sind. Ich würde gerne glauben, dass ich sie vor der Realität unserer finanziellen Situation schütze, aber das ist nicht einfach, denn Kinder sind schlau.

Sie haben angenommen, wie ich mich winde, wenn ich mit zusätzlichen Gebühren für die Kita konfrontiert werde, die sie besuchen (die staatlich subventioniert wird und für Aktivitäten wie Kochen, Gymnastik und Karate zusätzliche Gebühren verlangt).

Sie sehen, wie mir die Ausreden ausgehen, wenn ich Einladungen zu Geburtstagsfeiern ablehne, weil ich es mir nicht leisten kann, einem anderen Kind ein Geschenk zu kaufen.

Sie sehen, wie ich im Supermarkt die Etiketten mit den Kosten pro Einheit analysiere und versuche, unser Lebensmittelmarkenbudget so weit wie möglich zu strecken, und mittlerweile bin ich mir ziemlich sicher, dass sie mich irgendwann nachts wegen der Rechnungen weinen gehört haben, so sehr ich auch versucht habe, es vor ihnen zu verbergen.

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Aber wenn Weihnachten vor der Tür steht, sehe ich, wie die Hoffnung in ihre Seelen zurückkehrt, die sie im Laufe des Jahres schon lange begraben haben.

Ich höre, wie sie über die Spielsachen plaudern, die sie sich wünschen; Wünsche, die sie geduldig gehegt haben, seit ihre Geburtstage leise vorbeigegangen sind, ohne die Geschenke zu erwähnen, von denen sie wussten, dass ich sie mir nicht leisten konnte, als sie stattdessen Spielsachen aufmachten, die eindeutig nicht neu waren und über die sie sich trotzdem nie beschwerten.

Ich sehe – zum ersten Mal in diesem Jahr – dass sie sich erlauben zu träumen.
Für sie geht es an Weihnachten nicht um das, was Mama sich nicht leisten kann oder um die ungerechten Karten, die sie bekommen haben; es geht um den Weihnachtsmann, um Magie und vielleicht das einzige Mal im Jahr um ihre Chance, gleichberechtigt zu sein.

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Denn die Feiertage schließen arme Kinder nicht aus, richtig?

Manchmal ist es aber doch so, denn die Weihnachtszeit ist so außer Kontrolle geraten, dass es selbst für Familien mit durchschnittlichem Einkommen schwer ist, noch mitzuhalten. Die Amerikaner fangen im Oktober mit den Weihnachtseinkäufen an und bis Weihnachten werden wir als Nation 465 Milliarden Dollar für Weihnachten ausgegeben haben.

Seit mein Mann uns verlassen hat, sind drei Weihnachtsfeste vergangen und jedes war auf seine Weise anders.

In einem Jahr stand der Baum am Weihnachtsmorgen fast leer und der Tag war mit nicht viel mehr als Tränen gefüllt, und in einem anderen Jahr waren wir erfüllt von der Freude, von einer anderen Familie geliebt und beschenkt zu werden. Aber dieses Jahr sieht es so aus, als würde es unter dem Baum wirklich kahl werden.

Und ja, ich verstehe, dass es an Weihnachten nicht nur um Spielzeug und Geschenke geht, aber es geht noch viel weiter.

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Kinder, die von der Sozialhilfe leben, werden in vielerlei Hinsicht um vieles beraubt, was ihre Altersgenossen bekommen.

Sie sind in der Regel nicht die Kinder, die am ersten Schultag in einem nagelneuen Outfit auftauchen oder den neuesten Film gesehen haben.

Stattdessen sind sie die Kinder, die an Geburtstagsfeiern teilnehmen und sich fragen, warum sie nie eine bekommen. Sie beobachten, wie ihre Freunde in den Urlaub fahren, und fragen sich, warum sie nicht mitfahren dürfen.

Und so sehr ich mir auch selbst versichern muss, dass materielle Güter eine Kindheit nicht ausmachen oder zerstören, wenn meine Kinder auf alles, was sie sich wünschen, ein ständiges „Nein“ hören, fängt es an, weh zu tun, und irgendwann wollen sie es wissen: „Bin ich nicht gut genug? Bin ich nicht so viel wert? Sind meine Freunde wichtiger als ich? Warum darf ich nicht so sein wie alle anderen?“

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Als Elternteil bin ich mir bewusst, dass ich meinen Kindern nicht alles geben kann, aber ich kann ihnen helfen, sich trotz ihrer Umstände zu besseren Menschen zu entwickeln, aber wir reden hier von Weihnachten, und manchmal würde ich lieber auf die Lektionen verzichten und einfach zusehen, wie meine Kinder glücklich sind.

Und es ist schwer, denn ich weiß nicht, ob Toys for Tots mir auf magische Weise ein Puppy Surprise für meine Tochter schenken wird oder ob es wie letztes Jahr sein wird und wir ein Spielzeug bekommen, das wir schon besitzen.

Ich weiß nicht, ob ich es schaffe, unseren drei Meter hohen Baum am Weihnachtsmorgen magisch erscheinen zu lassen, wenn die Spielsachen, die uns die Tafel geschenkt hat, eindeutig zehn Jahre alt oder in zerfetzter Verpackung sind.
Ich weiß nicht, wie ich meine Kinder nicht enttäuschen soll, wenn andere Eltern – die mehr Möglichkeiten haben als ich – genauso hart daran arbeiten, ihre Kinder nicht zu enttäuschen, und dabei einen viel besseren Job machen als ich.
Es ist nicht fair, aber manchmal gibt dir das Leben weniger, als du brauchst, aber es liegt an dir, das zu nehmen, was du hast, und es in etwas zu verwandeln, das du liebst.

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Deshalb werde ich dieses Jahr den Weihnachtsmann spielen, denn er bringt mehr als nur Spielzeug. Er bringt Hoffnung, Magie, Begeisterung und das Gefühl, Teil von etwas zu sein, das größer ist als man selbst – und ich bin mir sicher, dass das alles kein Geld kostet.

Meine Kinder wissen nicht genau, was Wohlfahrt ist, aber sie verstehen, dass wir manchmal die Hilfe anderer Menschen brauchen, und auch wenn viele das beschämend finden mögen, werde ich meine Kinder dieses Weihnachten daran erinnern, dass sie etwas Besonderes sind, sei es, indem ich sie mit Lob überschütte, während wir ein Familienfrühstück machen oder auf der Couch kuscheln, während wir einen Weihnachtsfilm im Fernsehen schauen.

Und Geschenke? Natürlich wird es welche geben. Vielleicht nicht die, für die man 12 AA-Batterien und WiFi braucht, aber hoffentlich ein kleines Spielzeug von einer örtlichen Organisation, etwas Nagellack aus dem Supermarkt (mit dem ich meine Tochter in eine Prinzessin verwandeln kann) und einen selbstgemachten Gutschein für „einen Film und Pizza im Bett“.

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Es wird nichts Großes oder Auffälliges sein, aber am Ende des Tages werden sie etwas in ihren Händen und vor allem in ihren Herzen halten können.

Also, liebe Tochter, ja, ich werde mit dir den Brief an den Weihnachtsmann schreiben, aber ich werde dir nicht dabei helfen, um ein Spielzeug zu bitten, denn der Weihnachtsmann hat es langsam satt, dass die Kinder denken, dass der Zauber von Weihnachten in einer Schachtel geliefert wird.

Ich werde dir helfen, den Weihnachtsmann um alles zu bitten, was du wirklich brauchst; eine Erinnerung daran, dass du mehr wert bist als das, was man mit Geld unter den Baum legen kann. Es kann sein, dass du keine Welpenüberraschung bekommst, aber du wirst dich bestimmt nicht ausgeschlossen fühlen.

 

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Autor

  • Emma Schmidt

    Emma Schmidt Ich bin ein zertifizierter Coach in Sachen Scheidung und habe mich auf die Arbeit mit Frauen spezialisiert, die sich mit Klarheit, Mitgefühl und positiver Absicht von ihrer Ehe trennen wollen. Meine Klientinnen befinden sich in jeder Phase des Scheidungsprozesses, von der Überlegung, ob sie ihre Ehe verlassen wollen oder nicht, bis hin zum Aufbau eines neuen Lebens nach der Trennung. Meine Aufgabe ist es, ihnen dabei zu helfen, durch alle möglichen herausfordernden und Scheidungssituationen hindurch das möglichst Beste zu machen.

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